【旅讀-日本】日本過中秋節的那些事

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大家有沒有好奇過,日本過不過中秋節呢?如果過的話,是不是也會賞月吃月餅呢?

在日本的舊曆(旧暦)或農曆中,9月份曾經被稱為長月(ながつき),其後隨著西曆的採用,因此第9個月在新日曆系統中採用了相同的名稱。關於這個名稱的含義以及它從何而來,有許多理論,其中最廣泛公認的解釋是,秋季夜晚在農曆9月時很漫長,因此使用「長月」這個與字面意思相同的名稱。除此之外,9月也有其他別名,例如稻刈月(稲刈月,いねかりづき),即水稻收成的月份,以及稻熟月(稲熟月,いねあがりづき),即水稻成熟的月份。

日本過中秋節嗎?

在日本人的印像中,秋季是賞月的好時光。特別是“十五夜(じゅうごや)”這一天,月色格外迷人。這裡的“十五夜”就是農曆八月十五的中秋節了,這天的月亮也被稱為“中秋の名月(ちゅうしゅうのめいげつ)”,這一天也會舉行各類賞月活動。

雖然目前還不清楚中秋の名月(Chushu no Meigetsu)這個節日確切是如何與何時開始的,但公認最有可能的理論是,在平安時代,中國的唐朝使節將這個長久以來欣賞滿月的傳統傳播到日本。據說當時的貴族並不是直接仰頭觀賞滿月,而是參與如遊船或宴會這類的活動,以欣賞月亮在水上或酒杯中倒影。歷史上第一次記載到這項傳統是在西元909年,當時日本的第60代天皇醍醐天皇舉辦了首次的觀月宴,雖然最初這項觀賞秋季滿月的習慣主要局限於貴族,但自江戶時代至今,它逐漸轉變成平民觀測的習俗。之後隨著賞月在庶民生活中的普及,中秋節也成為了祈禱農作物大豐收的民俗活動。

日本中秋節吃什麼?

賞月(お月見)活動被視為是對神明和這個月份所帶來的豐收表達愛戴與感謝的機會,在賞月時,美酒、月見糰子(月見団子)以及秋季收成的農作物,例如芋頭、毛豆、栗子與芒草(すすき;即日本蒲葦),會被當作供品,在觀賞滿月時供奉給月亮。在沖繩,撒上紅豆的蒸和菓子吹上餅,也作為供品包含在內。而在佛寺中,祈求豐收的儀式則作為節日的一部分來進行。

另外,“月見団子”除了食用之外還會拿來供奉以祈禱秋季豐收,且供奉的數量、形狀也有講究。中秋節這天會將15個團子擺放成金字塔狀:最下面一層9個,中間一層4個,最上方2個。

大部分你看到的月見糰子(月見団子)都是白色的,但在關西地區,有種不同版本的橢圓形月見糰子(月見団子),上面覆蓋著一層豆沙。而在名古屋等地方,他們的月見糰子(月見団子)有3種顏色,即白色、粉紅色與棕色,做成像芋頭的形狀,但沒有用豆沙覆蓋糰子。

其實“十五夜”還有一個別名——“芋名月(いもめいげつ)”,意指中秋節也是薯芋類作物豐收的時節。因此這一天會吃以及供奉薯芋類作物,以此來感恩豐收、祈禱年年有餘。

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這裡順便提一下,日本中秋節賞月之時還會準備裝飾用的芒草。這是因為芒草外形與稻穗相似,帶有祈求豐收的意味,且據說它還有驅邪的功效呢~!

如果有機會在日本渡過中秋節的話,可以嚐嚐看“月見団子”的風味。

延伸閱讀:【旅讀-韓國】韓國秋夕(추석)-中秋節

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